Conheça a famosa erva-do-gato e os efeitos que ela causa no animal

Conheça a famosa erva-do-gato e os efeitos que ela causa no animal
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Conhecida cientificamente como Nepeta cataria, a erva-do-gato, erva-gateira, erva-gato ou catnip e catimint, em inglês; faz parte da família das hortelãs.

Os efeitos que ela produz nos gatos são causados por uma substância chamada neptalactone, que age diretamente no cérebro do animal causando alteração no comportamento. A reação dura apenas alguns minutos e pode ser benéfica para a saúde dos gatos.

Contudo, de acordo com um artigo publicado pela PetMag, apesar de muitas pessoas acharem que a erva pode prejudicar o animal ou até mesmo deixá-lo viciado, a planta é recomendada pela maioria dos veterinários e criadores.

Isto porque, ela é capaz de aliviar o stress, deixar os gatos brincalhões e ainda ensiná-los a utilizar os seus brinquedos – quando os donos colocam a planta dentro deles. Além disso, não causa nenhum efeito colateral. O odor da planta é percebido através do órgão de Jacobson, localizado no cérebro do gato, sendo capaz de estimular o seu instinto predador.

Antes de ser oferecida ao animal, a erva passa por um processo de desidratação que visa preservar o seu odor. Assim, ela pode ser aplicada em diversas situações, como nos brinquedos, arranhadores ou até mesmo dentro das almofadas onde descansam.

Estima-se que cerca de 80% dos gatos reajam a planta, principalmente machos – mas alguns são completamente imunes ao seu efeito.

Fonte: Jornal Ciência

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